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十年,“西方微信”Kik黯然退场

导读:从昔日的“西方微信”到如今的关停调整,kik的十年发生了什么?2019年6月,sec正式起诉kik,指控后者于2017年9月为其kin代币进行的1亿美元ico中有5500万美元来自美国公民,sec称其

[寻云网(微信号:)9月25日报道(文字:展示妲你的心)

2009年,一款新的手机聊天应用kik在黑莓总部所在地加拿大滑铁卢诞生。创始人兼首席执行官特德利文斯顿在与几个大学同学建立kik之前曾在黑莓公司实习。由于起步较早,这款应用可以被称为移动聊天领域的先锋。它在这一过程中取得了长足的进步,赢得了众多融资。

2014年12月,一向低调的泰德·利文斯顿(ted livingston)写道,“能够开发‘西方微信’的真正企业可能不是facebook,甚至可能不是来自硅谷”,并表示希望让kik成为西方世界的微信。当时,这家加拿大初创公司刚刚获得3830万美元的融资,声称拥有1.85亿年轻用户。在移动即时通讯领域,它分为三个部分,分别是线路和微信。

然而,最近特德·利文斯顿在博客中表示,他将正式关闭kik,同时裁员,最终只保留19名员工,同时将业务重心转移到自己的区块链项目亲戚身上。利文斯顿表示,裁员和业务调整旨在“降低运营成本,减少公司80%的开支,集中资源打赢证交会诉讼”。

从以前的“西方微信”到现在的关闭和调整,kik在过去十年里发生了什么?

2010年10月21日,一个名为kik的跨平台聊天应用程序正式启动。发布后两周内,该应用程序注册了100多万用户。不久前,一个名为instagram的应用程序在发布后一周内就获得了100,000名注册用户,该应用程序因其用户增长率也吸引了大量关注。虽然当时有些媒体质疑kik的用户增长数据中是否存在水分,即通过一种叫做“邮件收集”的形式推动用户的联系人列表,但没有人能否认手机聊天领域的另一颗新星正在崛起。

基克的创始团队是滑铁卢大学的一群学生。他们设计这个应用程序只有一个目的——让年轻人能够轻松地和朋友聊天。许多年后,创始人特德利文斯顿仍在谈论这一愿景。他甚至公开表示,facebook如此渴望收购snapchat,正是因为facebook messenger并不是一个真正关注聊天的平台,而kik只是让聊天放在第一位。

2011年3月,在该产品推出不到半年后,kik获得了首轮融资800万美元。2013年4月,它获得了1 950万美元的b轮融资。同年12月,kik用户总数超过1亿,但当时公司只有28名员工。2014年11月,kik完成了3830万美元的第三轮融资,声称有1.85亿年轻用户。2015年8月,一直效仿微信的kik收到了微信母公司的橄榄枝,完成了腾讯牵头的5000万美元的首轮融资,估计价值10亿美元,注册用户2.4亿。泰德·利文斯顿声称40%的美国青少年积极使用KIK...

这个故事的开头类似于许多独角兽传说,成长迅速,团队年轻,资金密集。尽管在过去的五年里,即时通讯应用数量激增,kik一直走在最前沿,前途光明。

大约在2017年,经历了疯狂增长的kik进入了一个平稳时期。3亿注册用户似乎是一个无法突破的瓶颈。Kik过去一直以用户增长率刷屏幕,现在开始在公共报告中不断强调自己用户的活动,公共数据也从用户数量变化到平台的活跃持续时间。曾健指出,facebook的kik开始意识到移动社交领域激烈的竞争氛围。如何打败facebook?泰德·利文斯顿把目光转向了区块链。毕竟,在2017年,不知道比特币是什么是每个人都会后悔的事情。

事实上,这种选择并非没有前因。很久以前,kik应用程序引入了集成系统。除了在应用中与蒂齐讨论最新运动鞋外,北美青少年还可以在聊天机器人的鼓励下,通过看广告和玩小游戏来赚取积分。这些点数可以换成贴纸。此外,鸡蛋没有用。但在2017年6月,kik宣布它是第一家宣布在加密货币社区之外引入加密令牌方案(kin Scheme)的公司。坦率地说,脸书今年3月也做了同样的尝试。Kik的开创性工作改变了“kik Points”的玩牌属性。小屁孩通过看广告和玩游戏赢得的金金币现在不仅可以换成贴纸,还可以换成美元。

金计划使用一个叫做以太网的区块链软件平台,该平台使用一个比比特币更灵活的编程模型。同时,新成立的金基金会(kin Foundation)管理加密货币,而kik将保持对同名聊天应用的控制,两个实体可以自由合作和协调。

亲属计划(kin Plan)的出现可以被视为kik的“弯道超车”,泰德·利文斯顿甚至将其视为挑战脸书霸权的重型武器。毕竟,在脸书和谷歌的垄断下,依靠在线广告收入就像是靠剩菜过活。如果亲属计划成功,这意味着kik可能会颠覆大型在线公司的商业模式,解决21世纪互联网最棘手的问题:如何在不吸引数十亿用户做广告的情况下赚钱。

展望未来,kik决定通过ico(虚拟货币首发)筹集资金。在公共场合被问到,“ico的原因是因为现实中没有钱吗?”当时,特德·利文斯顿(ted livingston)回答道:“我们很难与西方世界的许多公司竞争。他们什么都有,可以横扫世界...……ico与互联网刚刚起步时的网络世界非常相似。有些人赚了很多钱,有些人失去了一切,但总是有无数的可能性。”

泰德·利文斯顿的浪漫回答似乎不太令人信服。批评者指出,kik可以正常地为其发展目标提供全部资金。它之所以“非常规”是因为“ico目前非常受欢迎”。加密货币专家彼得·托德(Peter todd)当时断言ico风险极高,美国证券交易委员会(sec)会将许多人送进监狱。监督只是时间问题。

这“迟早”终于来了。

2019年6月,sec正式起诉kik,指控后者在2017年9月拥有1亿美元ico中的5500万美元作为其亲属令牌,sec称之为“非法证券发行”。撰写投诉的Sec执法官员斯蒂芬施莱格尔米尔奇(stephan schlegelmilch)和大卫孟德尔(david mendel)表示,在进行ico时,kik没有如实告知投资者公司的财务状况。此外,它还列举了kik的一系列“罪行”:一直赔钱,没人想买,kik为投资者制作了特别的电子贴纸,首席执行官一直在平台上虚张声势,等等。投诉一提出,金的价格就下跌了,在两个小时内下跌了25%以上。

sec的抱怨让人们认为kik 2017年的美好愿景最终可能只是一家公司的最后挣扎。当然,kik为了“证明他的清白”与证交会展开了一场战斗,直到最后。

面对投诉,特德利文斯顿说,“sec对2017年ico事实的描述严重误导,我们将在法庭上说实话。我们对此充满信心,我们愿意为美国加密货币的未来而战。我们还希望通过这起案件表明,证券法不应适用于数百万人在数十种应用中使用的货币。”

kik的总法律顾问艾琳·里昂(Eileen lyon)也评论道:“证交会对kik的指控是基于一个有缺陷的法律理论。这些法律假设远远超出了豪伊试验的定义,我们认为它们经不起司法审查。”

参与证交会并不容易。早在今年5月,特德·利文斯顿(ted livingston)就公开表示,公司已经在这件事上花费了500多万美元。kik曾将“聊天”作为其核心业务和初始创业,为了显示其在斗争中的决心,kik最近宣布正式关闭聊天应用程序,并大规模裁员。利文斯顿在博客中写道:“这是一个艰难的选择。Kik是美国最大的应用程序之一。它在行业领导者层面是互动的,处于发展中国家。该公司有100多名员工,他们在过去十年里为kik和kin努力工作。然而,这些雇员的家庭将受到这一决定的影响。”

Kik仍然关闭,尽管它很困难。聊天应用先锋,曾经以其快速发展而闻名,终于成为历史。尽管kik和sec之间的争斗尚未解决,正如ted livingston在2017年所说,在ico的世界里,有些人赚了很多钱,有些人失去了一切。kik的结局是什么?我们将拭目以待。

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